zondag 13 september 2020

Californian Dream


Toen ik in juni 2004 door Californië trok, de grote steden San Diego en San Francisco achter me gelaten had en in m'n wijnrode Ford Focus het binnenland introk - op weg naar de reusachtige 'Redwoods' - was het eerste wat me opviel de ongelofelijke droogte die ik tegenkwam. Ik zag een totaal verdord land...

Ik schrok, ik had dit absoluut niet verwacht, Californië had voor mij voor citrusvruchten en wijn gestaan. Wat ik hier zag was een totaal andere wereld, het voelde niet goed...


Beeld van de droogte in Central Valley. Bakersfield, Californië, 2004


Ik was dan ook heel blij dat ik een wegrestaurant tegenkwam waarlangs een beekje stroomde, dat uitmondde in een meertje met watervogels. Een groter contrast was nauwelijks denkbaar... 


Californië ... qua oppervlakte groter dan Duitsland, met veertig miljoen inwoners de volkrijkste staat van de Verenigde Staten, de tiende economie ter wereld - met haar hightech industrie en Hollywood bijna een mythe...

Nu zestien jaar later de onheilstijdingen over de Californische bosbranden de wereld rondgaan - de rookontwikkeling is zo sterk dat ze, via de stratosfeer, bij ons de zon verduistert - moet ik onwillekeurig terugdenken aan die vreemde confrontatie van toen.

Dezer dagen viel me ook op dat Krishnamurti, in zijn dagboekaantekeningen uit Ojai van rond 1983, het regelmatig heeft over de droogte in die kuststreek en over de verdorde velden - terwijl hij er toch tussen de sinaasappelboompjes doorwandelt en van de natuur geniet...
Op 30 mei van dat jaar beschrijft hij in poëtische termen het contrast met Brockwood:
Wanneer je uit dat soort klimaat komt is het nogal onverwacht en verbazingwekkend hier het groene gras te zien, de prachtige groene bomen en de wijdvertakte bruine beuken, die nu lichtbruin zijn maar die langzaam al donkerder en donkerder worden.
J. Krishnamurti, Laatste dagboek, p. 122
Toen ik via De California State Route 1 ('Highway 1') langs de kust terugreed naar San Diego - waar ik mijn reisgenote Loida bij haar familie achtergelaten had - zag ik de afslag 'Ojai'. Even aarzelde ik of ik het daar zou gaan verkennen, maar ik moest mijn vlucht halen.
Klaaske verkende het het daar onlangs met Google Earth, en zag een 'Annie Besant Road' met twee theosofische centra, de Krishnamurti Grove en de Oak Grove School.
Ik heb het toen moeten doen met mijn onvergetelijke uitzicht over de Pacific bij San Luis Obispo - waarvan ik eerder schreef: 'Toen ik daar vanuit het raam van mijn rode Ford Focus een blik sloeg over die eindeloze oceaan, had dat moment de glans van de eeuwigheid...'

Paradijs Californië - waar ooit de mythe zich vestigde van de hippies, de flower power, de psychodelische muziek, Timothy Leary...
Een beetje de sfeer die de muziek van 'Buddha's Lounge' (een YouTube account met achthonderdduizend abonnees) ademt:




Geen opmerkingen:

Een reactie posten